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Yokai | Baku: O Ser Animalesco Protetor da Humanidade

Nos últimos anos, o conhecimento sobre os yokai tem se difundido por todo o mundo por meio da cultura pop, atraindo curiosos de todas as idades. Yokai, em japonês, pode indicar qualquer fenômeno inexplicável. Historicamente, seu conceito está associado a narrativas populares, como lendas e mitos, muitas vezes parte de crenças locais de vilarejos e cidades por todo o Japão. Acredita-se que o termo foi criado para explicar de forma mística ou sobrenatural o que muitas vezes era inexplicável, como fenômenos naturais e casualidades. Aqui, já abordamos os yokai Kodama, Kitsune e Tanuki - que atuam protegendo a natureza, sendo símbolo da fertilidade e atraindo prosperidade e boa sorte, respectivamente.

Devido à atual popularização dos yokai por meio de personagens de desenhos animados e jogos eletrônicos, muitas pessoas os relacionam a criaturas assustadoras ou fantasmagóricas. Mas é importante lembrar que esse termo não deve ser associado necessariamente a algo ruim. As narrativas de cada ser sobrenatural podem variar muito, existindo múltiplas versões e interpretações tanto de suas aparências quanto de suas personalidades, que vão de impiedosas a doces e até divertidas.

Parte do folclore japonês, os yokai também podem assumir diferentes formas e atuar de maneiras distintas de acordo com a situação. Elementos da natureza, da fauna e da flora ganham destaque e podem ser compreendidos como criaturas mágicas, tanto pelos seus poderes quanto por suas características físicas. A aparência do baku (獏), por exemplo, mistura partes de diferentes animais: corpo de urso, cabeça de elefante, olhos de rinoceronte, cauda de boi e pernas de tigre.

Segundo alguns relatos, apesar de seu aspecto mais monstruoso, o baku é um dos grandes protetores da humanidade. Alimenta-se de sonhos humanos, especialmente os sonhos ruins. Além disso, diz-se que espíritos maus evitam se aproximar de áreas habitadas pelo baku, o que faz com que esse yokai sempre esteja associado à saúde e boa sorte.

*Essa ilustração é apenas uma representação dentre tantas outras possíveis do yokai baku.

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