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De qué manera Japón creó medallas olímpicas a partir de celulares viejos

Las medallas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 fueron hechas a partir de materiales reciclados donados por la población

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La sustentabilidad presente en la organización de los grandes eventos deportivos

Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020/Difusión

Estar en el podio es el sueño dorado de todo atleta olímpico. Es el momento en el que todas las miradas se centran en aquellos que superan sus propios límites y son agraciados con los mayores triunfos deportivos del mundo: las medallas de oro, plata o bronce.

La premiación, sin embargo, es tan solo parte de la jornada. Los idealizadores de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 saben que una medalla simboliza no solo la gloria, sino también los esfuerzos necesarios para conquistarla. Por eso, intentaron imprimir, en cada pieza, la marca cultural de Japón, un país que valoriza, antes que el resultado, las trayectorias individuales.

Por primera vez en la historia de la competencia, las medallas se fabricaron a partir de materiales reciclados donados por la población. El proceso, como no podía ser diferente, fue sumamente alegórico. Millones de japoneses donaron sus electrónicos para reciclaje y, tras la fundición de esos materiales, se produjeron aproximadamente 5000 medallas olímpicas.

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Más de 6 millones de dispositivos electrónicos fueron donados por los japoneses

Según Japón, el comité olímpico del país recogió más de 30 quilos de oro, 4000 quilos de plata y 2700 quilos de bronce. Los materiales provinieron de más de 6 millones de cámaras digitales, celulares, videojuegos y laptops. Aproximadamente 1300 instituciones educativas y 2100 tiendas de electrónicos del país apoyaron la iniciativa.

Pero la parte interactiva no se detuvo ahí. Se realizó un concurso nacional para que artistas y diseñadores enviaran sus ideas para las nuevas medallas olímpicas. Hubo más de 400 aportes hasta que la cumbre del evento se decidió por un concepto que retratara la idea de que, para alcanzar la gloria, los atletas deben luchar a diario.

El diseño elegido para las medallas llama la atención por los patrones de luz y brillo. De acuerdo con los responsables del "Tokyo 2020 Medal Project", la luminosidad simboliza el resplandor caluroso de la amistad y remite a la imagen de personas de todo el mundo tomadas de la mano. En forma análoga, las bandas que usan oro, plata y bronce se confeccionan con fibras recicladas de poliéster e intentan asemejarse a los estándares tradicionales de los kimonos japoneses.

Cómo son hechas las medallas olímpicas y paralímpicas

Las medallas cumplen tres exigencias del Comité Olímpico Internacional: tienen la imagen de la diosa griega Nike, el nombre de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 y los cinco anillos olímpicos. Pero todas son diferentes entre sí. Eso se debe al hecho de que los artesanos japoneses introdujeron, en las fibras de madera que guardan cada medalla, un estándar de dibujo específico para cada una. Cada pieza, así como cada historia, es única.

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Icono máximo del deporte, las medallas de oro son, en Tokio, un poco más pesadas que las demás: pesan 556 gramos, mientras que las de plata y bronce pesan 550 y 450 gramos, respectivamente. La medalla de oro tiene más de 6 gramos de oro bañados en plata. La de plata, a su vez, se elabora completamente con ese elemento y la de bronce tiene 95 % de ese metal y 5 % de cinc.

Junichi Kawanishi, diseñador de las medallas y también director de Osaka Design Society, afirma que el proceso de fabricación de medallas se propone mostrar al mundo la importancia de reciclar pequeños aparatos electrónicos como celulares y computadoras, algo fundamental para transformarnos en una sociedad sostenible. También hace hincapié en la importancia de valorizar lo colectivo sin perder nunca de vista que cada individuo es único, algo que está bien delineado en las medallas.

Las medallas de las competencias paralímpicas, por otra parte, aunque también siguen la misma línea de compromiso con los valores ecológicos, son un poco diferentes. A cargo de la diseñadora Sakiko Matsumoto, esas piezas de oro, plata y bronce se elaboraron a partir del concepto de "nuevos vientos para refrescar el mundo". En el centro de las medallas hay un abanico que representa la unión de los atletas, independientemente de sus etnias. Como adornos, hay dibujos de agua, piedras, flores y hojas, que aluden al ambiente natural de Japón.

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Diseño accesible para las medallas paralímpicas

Una importante novedad de las medallas paralímpicas es la adaptación para atletas con discapacidad visual. Además de constar en ellas el nombre del evento en braille, las medallas tienen recortes circulares en las partes laterales (uno para oro, dos para plata y tres para bronce), con el objetivo de facilitar la identificación mediante el tacto. La superficie de la medalla también se crea pensando en el tacto: las diferencias de espesor permiten apreciar la pieza por medio de ese sentido.

Postergados debido a la pandemia, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se realizarán entre el 23 de julio y el 8 de agosto de 2021. A su vez, la competencia paralímpica comenzará el 24 de agosto y finalizará el 5 de septiembre.

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